Dumas tra gli schiavi

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Non si può negare che la maggior parte degli spettatori vengono a disinnescare le forti emozioni del passato coloniale e della storia della schiavitù e contano su una mostra politica.

Dumas tra gli schiavi

Un miraggio di libertà

La tela presa in prestito dal castello di Versailles è un’opera d’arte che funge da tela per un toro, chiamata “Proclamazione del rovesciamento della schiavitù nelle colonie francesi il 27 aprile 1848”. François-Auguste Biard, noto solo a pochi specialisti, dipinse questo quadro un anno dopo l’emanazione del decreto. Perché quasi 10 metri quadrati di pittura povera attirano molta attenzione? La risposta ci dice come presentare l’evento.

Il posto centrale è occupato da una giovane coppia di ex schiavi ben costruiti. Un uomo con il busto nudo strappa le catene in un gesto eroico, dirigendo lo sguardo verso il cielo, simbolo di un futuro trionfante e felice. Nel frattempo, una donna seminuda dalla silhouette slanciata lo abbraccia, osservando una catena rotta nella mano destra.

Donne bianche vestite come nei dipinti di Thomas Gainsborgh piegano vergognosamente la testa davanti a uno schiavo appena liberato inginocchiato davanti a loro – come gesto di ringraziamento. Tutto sembra basarsi su uno schema semplice: i neri sono poco vestiti e alzano orgogliosamente la testa, i bianchi sono ben coperti e si piegano in umiltà. Oggi dà l’impressione di una propaganda del wishful thinking, che non ha nulla a che fare con la realtà.

Scherzi e molestie

Fortunatamente, la pittura di Biard è solo un elemento didattico volto a ricordare la storia. Ciò non significa che la mostra evita argomenti controversi che nella seconda metà del XIX secolo hanno acceso le menti sulla Senna. Uno di essi è stata l’origine dell’eminente scrittore Alexander Dumas mostrato da Gustave Le Gray in un costume russo. Ruthlessly caricaturale dai suoi avversari, lo scrittore è stato il figlio del primo generale di colore Thomas Alexandre Davy de La Pailleterie nella storia francese. Quest’ultimo era il figlio illegittimo del marchese de La Pailleterie, proprietario della piantagione di San Domingo, e della sua domestica Marie-Cessette Dumas.

Il giovane cresciuto a Parigi aveva un talento eccezionale e all’età di 31 anni divenne una divisione generale. Napoleone lo apprezzava a tal punto da farlo diventare il capo della spedizione in Egitto. I meriti del padre per la Francia non hanno protetto l’eccezionale scrittore, autore di “Tre Moschettieri”, dalla derisione e dalle molestie dei dintorni.

Jeanne Duval, la bella Mulatto conosciuta dai dipinti di Edouard Manet, è stata più fortunata. La musa e compagna di lunga data della vita del grande poeta francese Charles Baudelaire si guadagnò da vivere interpretando ruoli minori in teatri subordinati. Prima di diventare amante di Nadar e poi di Baudelaire, era anche una prostituta. La sua turbolenta conoscenza con l’autrice di “Flowers of Evil” ha dato luogo a numerose strofe a lei dedicate.

Le sculture di Charles Cordier occupano molto spazio nella mostra. Questo allievo di François Rude, autore del rilievo “Marsigliese” sull’Arco di Trionfo, divenne famoso soprattutto come creatore di busti di modelli scuri realizzati su ordine ufficiale. La sua avventura inizia con la “Venere Nera” realizzata per il Museo di Storia Naturale. Nel d’Orsay, i busti realizzati in diversi materiali attirano l’attenzione, che sono una sapiente combinazione di alabastro e bronzo placcato oro e marmo.

Lingua dei discorsi

Le “Olimpiadi” di Edouard Manet occupano uno dei posti chiave della mostra. Ai fini della mostra, i curatori hanno cambiato titolo, secondo il quale la protagonista del dipinto è ora la scura cameriera di Laura con un cesto di fiori, colti sullo sfondo. Il quadro è stato reinterpretato in molti modi. In d’Orsay si può vedere una versione simile di Paul Gauguin (1891) e l’opera dell’artista americano Larry Rivers “I like Olympia in Black Face” (1970).

Lo spettacolo sarebbe stato incompleto senza Joséphine Baker, la star del teatro degli Champs-Elysées, del Moulin Rouge e di Folies-Bergère negli anni Trenta. Gli organizzatori gli hanno dedicato un’intera sala, combinando i documentari con le opere d’arte a cui si ispira.

La folla di visitatori rende difficile vedere le opere esposte in tutta tranquillità. Almeno la metà del pubblico è coinvolta emotivamente nell’argomento. Poche mostre temporanee in questo museo sono così popolari. La mostra è un grande esempio di collaborazione tra prestigiose istituzioni francesi e americane. I curatori si sono occupati dell’approccio fattuale al soggetto e hanno preso in prestito opere d’arte adeguate. Eppure molte persone sono deluse.

Delusi sanno quello che mancano: risarcimento per anni di umiliazione reale e immaginaria. Come ha detto Baudrillard, “Uguaglianza” è una parola dei discorsi ufficiali che aspira a valori universali.

In pratica, tutto funziona diversamente. Solo quando la periferia parigina ha preso fuoco nel 2005, il Presidente Chirac ha iniziato a parlare di “pari opportunità”. Ora c’è un grande presentatore televisivo, Harry Roselmack, della Martinica. Omar Sy e Jamel Debbouze hanno sfondato: sono due attori di successo. E’ cosi’. È più difficile per i visitatori o i loro figli nati in Francia che per gli europei.

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