Il ponte giapponese a Giverny

Claude Monet, uno dei creatori dell’impressionismo, aveva due passioni: la pittura e il giardinaggio. In entrambi ha raggiunto la sua padronanza grazie alla tenuta di Giverny.

La riproduzione del dipinto “Japanese Bridge in Giverny” qui presentato è una delle tante “cornici” dello stesso luogo. Basti citare il “Nenufario e il ponte giapponese” di prima del 1899, in particolare il ciclo dedicato alle ninfee amate dall’artista. L’opera è stata realizzata nel 1900 (olio su tela 101 x 89,9 cm) e può ora essere ammirata all’Art Institute di Chicago. Monet aveva quasi 60 anni quando ha dipinto questo quadro. A quel tempo era un uomo soddisfatto, un artista stimato con una situazione materiale stabile. Tuttavia, gli inizi della sua carriera artistica non indicano alcun successo futuro e Monet trascorre la sua vita in un negozio invece che in uno studio di pittura.

Il ponte giapponese a Giverny

Oscar-Claude

Aveva circa 20 anni quando ha smesso di usare il nome dei suoi genitori. Era il secondo figlio di Adolphe e Louise-Justine Monet che viveva al 45 di rue Laffitte a Parigi. Nato il 14 novembre 1840, trascorse i primi anni della sua vita nella capitale francese. Suo padre gestiva un negozio, ma quando si trovò in difficoltà finanziarie, lui e la sua famiglia decisero di trasferirsi in Normandia, al mare di Le Havre. La sorellastra Marie-Jeanne Gaillard, o meglio suo marito, che all’epoca possedeva un negozio di alimentari, contribuì ad avviare una nuova attività per Coins. Tuttavia, Oscar-Claude non ha mostrato alcun interesse per il commercio o ancor più per l’educazione quotidiana. Nelle sue lezioni di calcolo preferisce disegnare, ad esempio, caricature di insegnanti. Sua zia notò il suo talento nel ragazzo, che non solo pagò per lezioni private di disegno, ma presto dovette sostituire sua madre: Louise-Justine muore nel 1857. Due anni dopo, il giovane Monet decide di tornare a Parigi per sviluppare le sue capacità artistiche.

Sia il padre che la zia lo volevano educare sotto la guida dei maestri dell’Accademia, ma Claude preferì trascorrere del tempo nel quartiere artistico di Montmartre, tra giovani studenti d’arte. Idilliaco, comunque, finì presto: Monet fu chiamato a far parte dell’esercito, e il suo servizio di sette anni (!) doveva svolgersi ad Algeri. Un anno dopo, tuttavia, era così malato (ad esempio il tifo) che fu mandato a casa dalla sua famiglia. Una zia premurosa è riuscita a comprarlo da un ulteriore servizio e, non appena si è ripreso, è tornato a Parigi. Lì, nello studio di Charles Gleyre, ha fatto amicizia con tre giovani artisti (Alfred Sisley, Auguste Renoir e Jean Frédéric Bazille).

Nel 1866 Monet riesce a presentare uno dei suoi quadri al Salon annuale di Parigi. Si dice che in soli quattro giorni abbia dipinto un ritratto della sua modella e amante Camille Doncieux e lo abbia esposto come “Una signora in abito verde”. Il dipinto ha suscitato interesse, anche se è difficile trovare un pennello di un futuro impressionista. Incoraggiato dal successo di Monet, prepara “Donne in giardino” per il prossimo Salon, ma il quadro viene rifiutato a causa della….. un approccio banale all’argomento. La rispettabile giuria ha sottovalutato il penetrante gioco di luci e ombre.

L’8 agosto 1867, nasce Jean, figlio di Monet, il che non fa che esacerbare i suoi problemi finanziari e, di conseguenza, porta ad un profondo esaurimento nervoso e ad un tentativo di suicidio. Pur avendo finalmente sposato Camille Doncieux il 28 giugno 1870, nell’agosto dello stesso anno lascia la moglie e il figlio in Francia sotto la cura del suo ex maestro Eugene Boudin. Parte per Londra, dove si interessa alla pittura di William Turner.

Nel dicembre 1871 Monet si stabilisce ad Argenteuil, a 10 km da Parigi. Grazie all’aiuto del maresciallo Paul Durand-Ruel, che nel 1872 pagò 29 tele dell’artista, il tenore di vita di Monet migliorò notevolmente. Comprò una barca su cui costruì un atelier – poteva lavorare sull’acqua, che lo affascinò come tema dei suoi quadri. Gli anni trascorsi nel villaggio di Parigi sono stati principalmente paesaggi (tra cui il famoso “Campo di papaveri ad Argenteuil”, 1873).

“Impressione. Sunrise”.

Sebbene questo quadro di grande successo sia stato creato a Le Havre, nel 1872 – chiaramente influenzato dai dipinti di Turner – è stato presentato al grande pubblico al Salon di Parigi nel 1874. Come si legge su Maria Malinowska (“Come diventare una leggenda contro ogni previsione”, http://niezlasztuka.net/o-sztuce/claude-monet-impresjonizm-legenda/), “Il 15 aprile è stata aperta al pubblico la mostra che presenta opere di Claude Monet, Edgar Degas, Camille Pissarro, Pierre-Auguste Renoir, Alfred Sisley e Berthe Morisot, tra gli altri. I visitatori della mostra non sono stati risparmiati da alcuna critica. Un gruppo di pazzi ha presentato il loro lavoro a Parigi, che tutti i giornalisti hanno costantemente sottolineato nei loro articoli. Il 25 aprile, “Le Charivari” pubblica un articolo di Louis Leroy dal titolo “Mostra degli impressionisti”, che descrive in modo ridicolo le realizzazioni di un gruppo di pittori che non sono più senza nome. L’opera di Claude Monet ha dato origine ad una leggenda.

Ma la vera svolta nella vita del pittore 37enne è stata la commissione di Ernest Hoschedé, il primo collezionista di arte impressionista. Monet soggiorna con un imprenditore a Montgeron, dipinge panneau e altre opere per lui, ma ben presto, a causa del fallimento di Hoschedé, tutti vengono messi all’asta. E anche se l’artista è tornato a casa, il suo cuore è stato rubato dalla moglie dell’ex patrona, Alice.

L’anno seguente, la moglie di Monet diede alla luce un secondo figlio, il figlio di Michel. Ma la gioia della sua nascita è stata offuscata dalla grave malattia di Camille, un cancro in rapida progressione. A quel tempo, Alice Hoschedé e i suoi sei figli vivevano nella casa di Monet. Lascia il marito per sposare Claude, ma gli amanti si sposano solo nell’estate del 1892, dopo la morte di Hoschedé (la prima moglie dell’artista muore nel settembre 1879). Bisogna ammettere che il secondo matrimonio ha avuto un’influenza positiva sullo sviluppo creativo di Monet: non solo dipingeva sempre di più, ma sviluppava anche il proprio stile e concetto. “Secondo la tesi dell’artista, ogni oggetto non era una specificità in sé. La sua dimensione è stata materializzata solo in combinazione con la luce. (citato sopra). Questa idea è stata incarnata, tra l’altro, in una serie di 30 dipinti che raffigurano la facciata della cattedrale di Rouen – con un’illuminazione diversa a seconda dell’ora del giorno e dell’anno (ad esempio, l’edificio del Parlamento di Londra è stato trattato in modo simile). Fino alla fine dei suoi giorni, l’artista ha cercato di catturare la transitorietà del momento, per racchiudere nella cornice del quadro la mutevolezza dei colori a seconda della luce che cade su di essi. Ha fatto del suo meglio a Giverny. Qui dipinge la serie “Covoni”, “Pioppi che crescono sul fiume Epte” e soprattutto eccezionali dipinti dedicati ai nenuferi.

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