Olafur Eliasson – operaio miracoloso

La Tate Modern ha organizzato la più grande mostra dell’opera di Olafur Eliasson. Un artista che usa l’acqua, l’aria, la luce e lo spazio con la libertà con cui altri artisti usano colori o scalpelli.

È un islandese, cresciuto in Danimarca, lavora a Berlino, ma Londra è un posto speciale sulla mappa della sua carriera. Alla fine dello scorso anno ha portato qui dal fiordo di Nuup Kangerlua in Groenlandia un centinaio di tonnellate di frammenti di iceberg. La maggior parte di questi blocchi di ghiaccio si trovava di fronte alla Tate Modern – l’artista li ha messi in cerchio e li ha fatti sciogliere. Il ghiaccio, che gelò 10 mila anni fa, scomparve lentamente ma inesorabilmente davanti agli occhi dei londinesi. Proprio come i ghiacciai della Groenlandia si stanno sciogliendo. Tutti hanno sentito parlare del riscaldamento globale, ma è una cosa da sapere e un’altra da vedere. Il cambiamento climatico ci sembra un’astrazione”, ha detto l’artista. – La Groenlandia si trova alla fine del mondo, i processi che vi si svolgono raggiungono la nostra mente, ma non li sentiamo fisicamente. Portando a Londra frammenti di ghiacciaio che si scioglie, ho voluto trasferire la narrazione sul riscaldamento globale ai nostri corpi e alle nostre emozioni.

Olafur Eliasson

Sole artificiale

Nello stesso luogo, ma 15 anni prima, Eliasson aveva creato “The Weather Project”. [Weather Project], un’opera che è stata una svolta nella sua carriera – un artista famoso lo ha reso una superstar. Nell’enorme spazio della Sala delle Turbine, l’Islandese costruì un sole artificiale. Li ha fatti con centinaia di lampade che emettono un’unica onda di luce gialla. Li ha trasformati in un semicerchio, che si rifletteva in uno specchio gigante che copriva il soffitto della sala. In questo modo si è creato un cerchio completo di un disco solare. Nell’aria, Eliasson spruzzò una nebbia che disperdeva luce dalle particelle di acqua e zucchero.

L’impressione era elettrizzante: “Il Progetto Meteo è stato seguito da due milioni di persone. La Tate Modern non ha battuto questo record fino ad oggi, anche se è uno dei musei d’arte contemporanea più popolari al mondo. Il pubblico si sdraia sul pavimento della Turbine Hall, osservando se stesso sotto i raggi di luce solare artificiale. A volte gruppi di visitatori si sono organizzati per formare testi dal proprio corpo, spesso di natura politica. Eliasson ricorda che durante il “The Weather Project” un amico lo chiamò. Un allegro ruggito da centinaia di gole usciva dal portatile. L’artista pensava di urlare al pubblico di un concerto rock, ma in realtà erano il pubblico della sua installazione. Erano entusiasti, perché avevano appena posato sul pavimento della galleria in un’enorme iscrizione non politicamente corretta, che riguardava l’allora presidente degli Stati Uniti: “Fanculo Bush”.

Miracoli dalla cucina

Qualche anno dopo ho visto la mostra di Eliasson al Martin Gropius Bau di Berlino. In una delle stanze ho guardato fuori dalla finestra e ho visto l’edificio vicino, e in essa….mi sono guardato fuori dalla finestra. Mi sono subito ricordato che non c’era un edificio vicino a questa galleria. La vista esterna era un’immagine speculare creata dall’artista. Eliasson è un maestro nell’uso degli specchi, nel dividere la luce o nel costruire spazi illuminati in modo che le persone sembrino in bianco e nero come in una vecchia fotografia. E’ come un operaio miracoloso che scolpisce nelle forze della natura e della percezione umana. Dietro questi miracoli ci sono tecnologie avanzate, la conoscenza delle scienze naturali e, soprattutto, un grande team di collaboratori. L’artista ha stabilito il suo quartier generale a Berlino, nella vecchia fabbrica di birra di Prenzlauer Berg. Quasi un centinaio di persone, artigiani, tecnici, ma anche architetti, designer e scienziati lavorano per lui su base permanente. La mensa vegana dello studio di Eliasson è famosa quasi quanto le sue installazioni, perché oltre a creare mostre e progettare architettura (e attività editoriali), l’artista è anche coinvolto in esperimenti in cucina ed è anche autore di un libro di cucina. Naturalmente, un libro bestseller.

Meglio domani

I critici di Eliasson lo accusano del suo lavoro come un festival infinito di trucchi che non hanno altro scopo se non quello di offrire al pubblico un’esperienza altrimenti meravigliosa. Eliasson, tuttavia, si considera un artista impegnato. A differenza di star dell’arte come Damien Hirst, che ama emanare stravaganza e cinismo, è modesto e democratico in termini scandinavi. Gli piace ripetere le interviste: “Non sono niente di speciale”, ma gli obiettivi che si pone superano di gran lunga le ambizioni della maggior parte degli artisti. Eliasson è amico di Bill Gates, Kofi Annan e di altri grandi artisti di questo mondo. Visita regolarmente eventi come il vertice economico di Davos, dove i leader mondiali discutono il futuro del pianeta: “Non vado lì per incontrare i leader mondiali”, dice l’artista, “solo per diventare un leader mondiale.

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